La retouche photographique permet d'améliorer le rendu de documents abîmés, vieillis ou de qualité médiocre, et consiste à améliorer l'image, voire à la modifier : remplacer des parties manquantes, en modifier d'autres ou restituer les couleurs, redresser des perspectives faussées à la prise de vue, etc. Il s'agit d'un travail minutieux qui demande un temps de mise en œuvre à réserver aux documents précieux.